Ius mentis Homepage | Categorieën | Lijst A-Z | Willekeurig artikel | Herpubliceren? | Over deze site | Blog | Contact
 

De werking van Usenet nieuwsgroepen

Usenet wordt in Nederland ook wel nieuwsgroepen genoemd. Nieuwsgroepen zijn een onderdeel van het internet. In het begin werd dit netwerk vooral gebruikt voor het plaatsen van berichten, later werden deze nieuwsgroepen ook gebruikt om bestanden mee te verspreiden. De laatste paar jaren zijn de nieuwsgroepen aan een opmars bezig als het gaat om het verspreiden van films en muziek. Vele honderdduizenden Nederlanders gebruiken dit netwerk om auteursrechtelijk beschermd materiaal binnen te halen. Dit netwerk zit echter technisch een stuk lastiger in elkaar dan bijvoorbeeld een p2p-netwerk. Een goed besef van hoe dit systeem in elkaar steekt, is van groot belang voor de juridische kwalificatie van alle onderdelen.

Inhoudsopgave

Berichten verspreiden

Men moet nieuwsgroepen op internet eigenlijk zien als één heel groot digitaal prikbord. Het is in 1979 ontwikkeld in Amerika om berichten snel te kunnen verspreiden.

Decentrale hosting

Als men een bericht plaatst op één van de nieuwsgroepen, dan wordt dit bericht vrijwel direct geïndexeerd door een heleboel andere servers. Dat betekent dat als men een bericht plaatst (ook wel posten genoemd), dat dit bericht nog te vinden is, als de oorspronkelijke server waarmee dit bericht is gepost weg zou vallen. Oftewel een vorm van decentrale hosting. Dit zorgt ervoor dat berichten op nieuwsgroepen vrijwel altijd te vinden zijn. Hetzij via de ene server, dan wel via de andere. Toch is de houdbaarheid van de berichten beperkt. Deze houdbaarheid wordt ook wel retentie genoemd. De ene nieuwsserver heeft een retentie van 20 dagen, waar de ander wellicht een retentie heeft van 60 dagen (oftewel berichten tot 60 dagen geleden kunnen nog gevonden worden).

Discussie en bestanden

Nieuwsgroepen bestaan er in allerlei soorten en maten. Voor elk onderwerp is bijkans een aparte nieuwsgroep te vinden. Er zijn bijvoorbeeld nieuwsgroepen speciaal voor mensen die geïnteresseerd zijn in fotografie. Nieuwsgroepen gericht op bijvoorbeeld politiek. Nieuwsgroepen waar het enkel en alleen gaat over dolfijnen. Alles is mogelijk. Op deze nieuwsgroepen kan men door het plaatsen van berichten discussiëren en/of praten met elkaar.

Wat echter ook mogelijk is, is dat men bestanden plaatst bij berichten op deze nieuwsgroepen. Nieuwsgroepen staan over het algemeen op supersnelle servers, dit heeft als resultaat dat een bestand dat bij een bericht hoort, enorm snel gedownload kan worden. En zie hier de reden van de populariteit van nieuwsgroepen met betrekking tot het verspreiden van films en muziek. Nieuwsservers kunnen vaak data overbrengen met een snelheid van tientallen Mbit's per seconde. In praktisch alle gevallen overtreft de upload snelheid van de nieuwsserver de downloadsnelheid van de gebruiker. Dat betekent dat als een gebruiker bijvoorbeeld een hele dvd downloadt, dat zijn snelheid bijna altijd de maximale snelheid van zijn verbinding zal zijn. Met een snelle thuisverbinding is een dvd dan binnen 40 minuten gedownload. Een muziekalbum binnen 1 minuut.

Downloaden uit nieuwsgroepen

Hoe gaat downloaden van bestanden uit nieuwsgroepen nu in zijn werk? Allereerst heeft men uiteraard toegang nodig tot deze nieuwsgroepen. Sommige ISP's bieden usenet toegang aan aan hun abonnees. Via de nieuwsserver van de provider (bijvoorbeeld news.casema.nl ) kan dan gekeken worden op alle nieuwsgroepen die de nieuwsserver doorgeeft. Enkele ISPs geven alleen de nieuwsgroepen door waar enkel en alleen berichten in worden gepost. De nieuwsgroepen waarin bestanden beschikbaar worden gesteld (de zogeheten binaries) worden niet doorgegeven. De reden daarvoor is dat het openstellen van deze nieuwsgroepen zorgt voor een extreem hoog bandbreedte gebruik (bijna al het verkeer op usenet is afkomstig van de zogeheten binaries-groepen). Over het algemeen is de retentietijd (dus de tijd dat bestanden beschikbaar blijven op de nieuwsserver van de ISP) zeer beperkt.

Om dit gat op te vullen zijn er bedrijven die los usenet-toegang aanbieden. Dit worden de zogeheten payservers genoemd. Zij adverteren met een langere retentietijd en met het doorgeven van alle (binaries) nieuwsgroepen. Daarnaast bieden sommige payservers anonimiteit aan voor het uploaden van bestanden. De prijs van usenettoegang via deze payservers is relatief laag en schommelt tussen de 7 en 15 euro per maand. Men krijgt een inlogcode en een paswoord om zo via de newsserver van dat bedrijf in te loggen en zo alle nieuwsgroepen te bekijken. Met deze inlogcode en speciale software die in staat is om nieuwsgroepen weer te geven, een zogeheten newsreader, kan men dan allerlei berichten bekijken.

Verspreiden via Usenet

Als men eenmaal toegang heeft tot de wereld van nieuwsgroepen dan is het materiaal wat zichtbaar is uiteraard afhankelijk van het materiaal wat er op is geplaatst. Hieronder zal ik uitleggen hoe het posten van een film of muziek in zijn werk gaat.

Als iemand een film (bijv. de James Bond film Casino Royal) heeft bemachtigd en hij wil deze verspreiden via nieuwsgroepen, dan dient hij de film eerst in stukken te verdelen. Over het algemeen wordt dit gedaan via rar-bestanden (een stukje software waardoor het heel makkelijk is om grote bestanden op te delen in stukken en deze later weer aan elkaar te plakken). De grootte van deze bestanden varieert. Waar een film (dvd) doorgaans in ongeveer 80 à 90 stukjes wordt gesneden van 50 MB, zal een muziekalbum in kleinere stukken worden aangeboden.

Reparatiebestanden

Omdat het wel eens voorkomt dat een bestand niet goed gedownload kan worden, plaatst de uploader over het algemeen ook reparatiebestanden mee (zogeheten par2- bestanden). Deze bestanden kunnen het algoritme in de eerder gedownloade rarbestanden lezen en op basis daarvan missende bestanden aanmaken, of gedeeltelijk gedownloade bestanden aanvullen. Op deze manier komt het zelden voor dat men iets downloadt wat niet goed werkt.

Als de poster de bestanden heeft opgedeeld in stukken en de reparatie-bestanden zijn aangemaakt, dan kan hij deze bestanden uploaden in een bepaalde nieuwsgroep waarvan hij vindt dat deze film thuishoort (bijv. alt.binaries.dvd ). De uploader plaatst als het ware allerlei berichten op die nieuwsgroep met in elk bericht een bijbehorend bestand. De titel van dat bericht (ook wel headers genoemd) zal bijvoorbeeld zijn: "James Bond - Casino Royal" en als bijbehorend bestand "casino_royal.r01". Zijn volgende bericht zal dezelfde titel hebben, maar dan is het volgende rar-bestand meegepost, nl. "casino_royal.r02".

NZB-bestanden

Om nu als gebruiker deze film te willen downloaden, zal er een aantal stappen genomen moeten worden. In het begin waren deze stappen redelijk ingewikkeld waardoor usenet niet al te populair was op het gebied van filesharing, echter met de komst van zogeheten NZB-bestanden nam de populariteit toe. NZB is een afkorting voor Newzbin-bestanden; dit zijn speciale indexbestanden.

Voordat NZB-bestanden het daglicht hadden gezien, moest een gebruiker om iets te downloaden, eerst op zoek gaan naar de juiste nieuwsgroep. Als hij een nieuwsgroep had gevonden, waarvan hij dacht dat daar wellicht iets interessants in zou staan, dan diende hij eerst alle titelkopjes van alle berichten te downloaden.

Omdat in grote en populaire nieuwsgroepen tienduizenden kopjes kunnen staan, duurde het enige tijd voordat het scherm duidelijkheid gaf wat er in die groep te vinden was. Als men dan alle kopjes had gevonden die bij één en dezelfde film hoorden, dan kon men beginnen met downloaden. Echter dit systeem was niet ideaal. Het duurde immers tientallen minuten voordat de hele groep geïndexeerd was en het werd er niet duidelijker op. Dit veranderde echter met de komst van NZB-bestanden.

NZB-bestanden kan men een beetje vergelijken met de eerder genoemde .torrent files. Het bevat geen enkel gedeelte van het te downloaden bestand (in het voorbeeld de film), maar het bevat wel alle informatie hierover. Dat wil zeggen dat in zo een NZB-bestand staat in welke nieuwsgroep deze te vinden is, welke titel het bericht heeft (de header) en welke bestanden daar bij horen. Als men dit NZB-bestand vervolgens opent in een newsreader, dan laadt deze automatisch de juiste berichten. Men hoeft nu niet meer eerst alle titelkopjes van een hele nieuwsgroep te downloaden, maar men heeft gelijk alle precieze bestanden te pakken.

Men kan op verschillende manier aan deze NZB-bestanden komen. Aangezien NZBbestanden vrij klein zijn (variërend van een paar honderd Kb tot 2 MB) kunnen deze makkelijk worden verspreid. Zo zijn er speciale nieuwsgroepen waarin enkel en alleen NZB-bestanden in worden geplaatst. Echter de meest geraadpleegde manier om makkelijk NZB-bestanden te vinden is via speciale zoekmachines. Bekendste voorbeeld hiervan is waarschijnlijk www.binsearch.info, gevolgd door www.yabse.nl.

Usenet-zoekmachines

Via gespecialiseerde zoekmachines kan men door middel van een zoekterm alle berichten op Usenet vinden die met die zoekterm te maken hebben. Vervolgens kan men op een knop klikken die ervoor zorgt dat hiervan een NZB-bestand wordt gemaakt. Men zou in het voorbeeld ervoor kunnen kiezen om in een zoekmachine de zoekterm "casino royale" in te voeren om zo aan een NZB-bestand te kunnen komen.

Vaak is de vraag welke zoekterm je moet gebruiken. Regelmatig komt het voor dat de bestanden anders worden genoemd dan men verwacht. De film "blood diamond" bijvoorbeeld wordt door de uploader "bloeddiamantje" genoemd en ook op deze manier gepost. De reden hiervoor is dat de uploader hierdoor minder de aandacht trekt van bijv. BREIN.

Usenet communities

Om nu toch aan de juiste zoekterm te komen en om snel te zien welke films op dit moment geplaatst zijn op usenet, zijn er speciale "communities" opgericht. Deze communities, over het algemeen gegoten in de vorm van een soort forum, zijn als het ware de eerste stap voor het geval men een film of iets dergelijks wil downloaden. Via zo'n community kan men snel zien (of zoeken) of de film die men graag wil zien op een van de nieuwsgroepen is geplaatst.

Via een community worden uploads aangekondigd; wordt de status van een upload bijgehouden en wordt er verdere informatie over de film geplaatst (welke ondertitels er bijvoorbeeld bij zitten, of welke extra's op deze dvd staan). Verder worden er zogeheten spots gedaan. Dat wil zeggen dat iemand een film in bepaalde groep heeft zien staan en meldt dit aan zijn medegebruikers. Allerlei extra informatie wordt via een community zo naar buiten gebracht. Een belangrijk gegeven bij de informatie over een posting is uiteraard de naam van de bestanden die zijn gepost. Middels deze naam kan je namelijk makkelijk een NZB-bestand maken.

De meeste communities maken het de gebruiker zo makkelijk dat ze enkel op een link hoeven te klikken, waardoor ze doorgestuurd worden naar een NZB-zoekmachine waar reeds de zoekterm is ingevuld. De gebruiker hoeft enkel en alleen nog maar op de knop "Maak NZB-bestand" te klikken.

Communities linken op deze manier niet direct, maar indirect naar NZB-bestanden. De grootste communities in Nederland zijn FTD60, FTN61 en FTA62. Elk met tienduizenden leden en dit aantal groeit maandelijks. Want door de komst van NZBbestanden en sites als http://www.binaries4all.nl, waar precies wordt uitgelegd hoe men moet werken met nieuwsgroepen, groeit dit filesharingsysteem als kool.

Gerelateerde artikelen

Gespecialiseerd advies nodig?

Heeft u na het lezen van dit artikel nog vragen, of zit u met een juridisch probleem waar u advies over wilt? Neem dan contact op met ICT-jurist Arnoud Engelfriet, auteur van dit artikel.

© Arnoud Engelfriet. Dit werk mag vrij worden verspreid en gepubliceerd zoals bepaald in de licentievoorwaarden.

Laatste wijziging:
16 december 2016